L’ambassadeur Paul Altidor de retour au MIT comme professeur pour tenter de changer la narrative sur l’immigration

Written by on November 27, 2019

Publié le 27 Novembre 2019 | Le Nouvelliste: Après avoir officié en tant qu’ambassadeur d’Haïti ces sept dernières années à Washington DC, Paul G. Altidor retourne au MIT comme professeur pour y dispenser des cours intitulés “(Re)engineering Planning and Diaspora Groups” au Département d’études urbaines et de planification (DUSP, en anglais), le département de l’École d’architecture et de planification du MIT. Le Nouvelliste vous invite à lire la traduction française de cette interview publiée sur le site web du MIT en marge du retour de l’ambassadeur Altidor à son alma mater dans laquelle il décrit les cours qu’il s’apprête à dispenser.

Dans son cours qui débute au printemps 2020, Altidor a pour objectif d’encourager les étudiants à examiner l’évolution des groupes de la diaspora; plus précisément comment les deuxième et troisième générations de descendants d’immigrés nés aux États-Unis sont devenues des moteurs de croissance dans leurs communautés aux États-Unis et dans les régions d’origine de leurs parents. Le cours explorera les meilleurs mécanismes pour la mise en œuvre de stratégies de planification et de politiques qui reflètent avec précision les liens transfrontaliers au sein des groupes d’immigrants et leurs impacts sur le développement à travers les divisions spatiales. Paul Altidor plaide donc pour un récit alternatif – fondé sur des données – décrivant comment ces groupes de la diaspora et leurs enfants nés aux États-Unis agissent comme catalyseurs de croissance durable et prospérité économique dans les collectivités des États-Unis et des pays en développement.

Le Nouvelliste: Comment une formation en urbanisme a-t-elle influencé votre approche en tant que diplomate senior?

Paul Altidor: La cartographie des parties prenantes et la création d’un consensus sont les prémices de la pédagogie de l’urbanisme. Ces deux concepts sont tout aussi essentiels dans le domaine diplomatique. Comprendre les préoccupations des différentes parties prenantes, qu’il s’agisse d’un législateur à Capitol Hill ou de membres de la communauté américano-haïtienne, est essentiel pour un ambassadeur afin de promouvoir efficacement un objectif de politique étrangère. Un élément essentiel du travail des ambassadeurs concerne leur capacité à identifier et à dialoguer avec les parties prenantes et à obtenir leur adhésion à un poste. Qu’il s’agisse d’une question bilatérale nécessitant de convaincre un partenaire de voir le bien-fondé d’un objectif politique ou de la négociation d’un accord commercial entre plusieurs pays, une position dans la diplomatie requiert une capacité à créer un consensus. Au cours de mes sept années de mandat à Washington, en tant que top diplomate d’Haïti, j’ai vécu de nombreuses situations dans lesquelles j’ai joué le rôle de convocateur en essayant de faire en sorte que différentes parties prenantes parviennent à un consensus sur un objectif politique. Maintes et maintes fois, j’ai utilisé des outils clés que j’ai acquis en tant que planificateur pour atteindre mes objectifs diplomatiques.

Le Nouvelliste: Qu’est-ce qui vous a poussé à retourner au DUSP pour enseigner après votre mandat d’ambassadeur?

Paul Altidor: En juin dernier, j’ai eu le privilège d’être de nouveau invité au MIT en tant qu’orateur principal pour la remise des diplômes du DUSP. Dans mes remarques, j’ai rappelé aux diplômés, au début de leur parcours professionnel, le poids et l’influence qui leur seront conférés du fait de leurs études au MIT. La formation qu’ils ont reçue leur a sans aucun doute fourni les outils et les munitions intellectuelles nécessaires pour aider les communautés, les gouvernements et les industries à résoudre des problèmes complexes. À mesure qu’ils grandissent et mûrissent professionnellement, ils deviendront les leaders, les influenceurs et les décideurs dans leur domaine; en bref, les agents de changement qui permettront aux communautés de grandir et de prospérer.

Lors de mes remarques devant les diplômés, j’ai mis au défi et rappelé à leur devoir de veiller à ce que les autres puissent apprendre et tirer profit de leurs expériences. C’est avec ce sens du devoir que j’ai accepté de retourner au MIT et de partager mes connaissances universitaires ainsi que mon expérience de terrain avec la communauté des étudiants.

Mon retour au MIT est aussi spécial d’un point de vue personnel. J’ai reçu ma formation du DUSP en tant qu’étudiant diplômé. Bon nombre des outils qui m’ont aidé à exceller dans ma carrière professionnelle, je les ai appris et acquis auprès du département tout en poursuivant mes études supérieures au MIT. Ces deux dernières années, j’ai également eu l’honneur d’être invité à siéger au conseil consultatif international de SPURS. Mes liens avec l’Institut, le DUSP et le programme SPURS sont profondément enracinés et remontent à de nombreuses années. Je considère mon retour au MIT comme un retour au foyer.

Dans mon cours intitulé « Planification (de réingénierie) et groupes de la diaspora », je compte exposer les étudiants à la réflexion actuelle visant à exploiter le pouvoir des groupes de la diaspora en tant que catalyseurs de la croissance dans les communautés américaines et dans les pays en développement. Que ce soit en tant que diplomate, praticien du développement ou conseiller auprès des gouvernements, j’ai été exposé à ce sujet sous de nombreux angles différents. Compte tenu du mouvement continu des personnes à travers les frontières, ce sujet continuera à revêtir une importance considérable pour les responsables de la planification et de la définition des politiques. À mon avis, le DUSP constitue le cadre approprié pour moi afin de mettre au défi et de faire participer les futurs planificateurs, universitaires et décideurs à l’analyse et à la compréhension du cadre actuel sur ce sujet avec une perspective d’avenir.

Le Nouvelliste: Pourquoi l’étude de l’impact des groupes de migrants est-elle importante pour le domaine de la planification?

Paul Altidor: Les liens transfrontaliers créés par les groupes de la diaspora et la migration sont et resteront des sujets critiques dans les domaines de la planification et des politiques publiques. Les chercheurs et les praticiens sont constamment mis au défi de concevoir des cadres permettant aux villes et régions américaines du monde entier de résoudre efficacement ces problèmes. J’espère partager mon expérience en tant que planificateur, conseiller, diplomate et investisseur avec les étudiants afin qu’ils soient mieux équipés pour aborder ces sujets dans leurs futures carrières. D’après mes expériences professionnelles, j’ai compris que la compréhension des flux migratoires, de la dynamique des groupes de la diaspora et de leur impact sur le développement est essentielle pour tracer l’avenir des villes – mais la création d’un cadre politique approprié pour aider nécessitera une recherche scientifique solide et continue.

Sur une note personnelle, je suis arrivé aux États-Unis en tant qu’immigrant. Le récit de l’expérience d’immigration et du processus d’immigration sont profondément personnels à ma propre identité. En dépit, ou peut-être en raison, de la preuve que la migration continuera à augmenter dans un proche avenir, le discours qui imprègne actuellement le dialogue public sur l’immigration aux États-Unis est en grande partie négatif. Au cours de ma prochaine session, je tenterai de recruter des alliés au MIT pour documenter les avantages des immigrants, tant pour leur nouveau pays d’origine que pour leur pays d’origine, ce qui nous permettra de fournir le contexte d’un nouveau récit positif sur l’immigration.

À propos de Paul Altidor

Après avoir obtenu son diplôme du DUSP, Altidor a travaillé pour la Société financière internationale (SFI), la branche privée du groupe de la Banque mondiale. À la SFI, Altidor s’est concentré sur le conseil aux gouvernements en matière de partenariats public-privé (PPP). Altidor a ensuite rejoint le Clinton Bush Haiti Fund en tant que vice-président. En mai 2012, Altidor a été nommé ambassadeur plénipotentiaire et extraordinaire d’Haïti à la Maison-Blanche. En tant qu’ambassadeur, Altidor s’est efforcé de démanteler le discours négatif souvent associé à Haïti, une perception qui a historiquement fait obstacle à la croissance du développement du pays. Sous le leadersgip d’Altidor, l’ambassade d’Haïti à Washington a été transformée en une destination ouverte et accueillante, devenue une plaque tournante de la culture et de l’histoire d’Haïti. Cette transformation a facilité la création d’un nouveau récit pour la diplomatie publique haïtienne dans la capitale nationale tout en rationalisant les services offerts aux citoyens haïtiens aux États-Unis.


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